Author Archive

Marni goes H&M en TNW ook

Als het lijkt op de Drie Dwaze Dagen maak ik subiet rechtsomkeert denk ik vooraf. In de rij staan om 8 uur ’s morgens wil ik ook niet en ik ga zelfs niet een uurtje eerder naar de winkel, die om 9 in plaats van 10 uur open gaat. En dus grijp ik mis: de collectie van Marni die vanaf 8 maart in Nederland in welgeteld vijf filialen van H&M hangt. Of beter: heeft gehangen. Want op een paar moeilijke en dus onverkoopbare plastieken truien na, is de collectie rond 11 uur nagenoeg uitverkocht.

Het moet gezegd: het is een wondermooie collectie die hoofddesigner van Marni, Consuela Castiglioni herself voor H&M ontwierp. Veel zijde en bijzondere structuren, mooie kleuren en een wat onopvallend silhouet; dat laatste is een kenmerk van de ontwerpen van Marni: geen al te scherpe lijnen. Ik ben zelf niet zo enthousiast over de in-je-pyjama-naar-kantoor-dracht maar voor het overige ben ik fan. Schoenen die ik jaren geleden kocht, gooien nog steeds hoge ogen, en niet alleen bij mij. En daarom ga ik vandaag naar H&M, waar ik eerdere designers die voor H&M een gelegenheidscollectie ontwierpen, beter kon weerstaan. Dat de collectie wereldwijd op 8 maart dus internationale vrouwendag zijn weg naar de schappen vindt, is toeval, laat woordvoerder Elke Kieft weten. “De donderdag is een goeie dag voor een designercollectie, zo weten wij. En de lente is in aantocht.”

Cultmerk

Karl Lagerfeld, Versace, Stella McCartney en Victor & Rolf; het zijn niet de minsten die H&M al eens strikte om een collectie voor hen te ontwerpen. H&M probeert met de keuze van een designer telkens een andere doelgroep te bedienen. “Want iedereen moet wel eens bij H&M kunnen slagen,” zegt woordvoerder Kieft over de bij H&M gehanteerde filosofie. De reden dat Marni graag meewerkte aan het verzoek van H&M, is dat de Italiaanse designer kampt met een wat oubollig imago en dito koperspubliek. Een publiek dat noopt tot het aanboren van nieuwe en jongere kooplustigen. Of ze daar met deze collectie helemaal in slagen is de vraag. Op de Dam in Amsterdam is het publiek gemêleerd, met een bovengemiddeld aantal vrouwen van boven de 40 die je normaliter niet bij H&M aantreft: een beetje grachtengordel meets Watergraafsmeer. Marni is en blijft een cultmerk dat geliefd is onder een wat eigenzinniger soort vrouw, dat ook graag een grote zwarte bril op de neus zet.

Ruilhandel

Ondertussen is het een ware doch uiterst beschaafde ruilhandel in de winkel op de tweede etage. ‘Als jij maat 38 nou te groot vindt, wil je die dan ruilen voor een maat 36?’ – overleggen twee vrouwen naast mij. En de dame die ik zojuist grootmoedig een rokje afstond, biedt mij nu een paar zwarte hoge schoenen aan omdat die vast heel mooi staan bij het knalblauwe kokerrokje dat ik op het oog heb. Het zijden jurkje met ballenpatroon dat ik thuis al uitkoos op de website, is in geen velden of wegen meer te bekennen. “Meteen weg,” zegt een hulpvaardige verkoopster. “Net als de sieraden.” De verkopers mochten nu eens niet als eerste shoppen; ‘normaal’ wordt alle kleding voordat die in de schappen belandt, door hen gescand op in de smaak vallende modelletjes. Maar dat kan een designercollectie van H&M zich niet veroorloven. Van alle artikelen zijn er maar 25 per maat, zegt de verkoopster. Woordvoerder Kieft zegt geen getallen te delen. Noodzakelijk is het wel, om nog enige exclusiviteit te waarborgen voor een publiek dat weliswaar voor een dubbeltje op de eerste rij wil zitten, maar toch niet zo graag een moeder op het schoolplein met dezelfde outfit ziet lopen.

Schoolplein

Het is niet de enige regel die H&M voor zo’n speciale designercollectie uitvaardigt. Je mag het artikel maar één keer in dezelfde maat kopen. Dus als vriendin M. erin slaagt om na een uurtje stug volhouden achter haar laptop, online in te loggen, kan zij maar één keer ‘ons jurkje’ in ‘onze maat’ in het winkelwagentje droppen. En dan is er nog de regel dat ruilen of terugbrengen alleen kan als je dat binnen drie dagen doet, in plaats van de gebruikelijke 30. Goed nieuws dus voor wie een tikkeltje naïef denkt dat na werktijd ook een prima moment is om te shoppen en dus net als ik toch een beetje misgrijpt: dit weekend zijn de artikelen die thuisgekomen toch niet zo mooi blijken, maar onder druk van het grote-graaiengroepsproces zijn afgerekend, alweer in de winkel terug.

Nederland bepaalt: Wat is de meest stijlvolle check-in ter wereld?

LG Mobile heeft onlangs de nieuwste – musthave – smartphone gelanceerd. Deze langverwachte telefoon combineert het beste in stijl en functionaliteit met als resultaat: LG’s meest stijlvolle smartphone. Nu de smartphone op woensdag 1 februari aanstaande ook in Nederland wordt gelanceerd, opent het ook voor Nederland de deuren naar de meest stijlvolle hotspots ter wereld. Met de speciale social media campagne van LG “Check in with style” kan Facebookend Nederland bepalen wat de meest stijlvolle check-in ter wereld is. Daarbij maken zij kans op het winnen van de smartphone, maar ook om daadwerkelijk in te checken op de meest stijlvolle plekken van de wereld.

Verrijken van sociale status
In haar speciale social media campagne zet LG de trend “inchecken” centraal.
Inchecken via social media is vandaag de dag de manier om vrienden te laten zien waar men uithangt. De behoefte aan een check-in met de mobiel is vooral populier op geweldige locaties die men met vrienden wil delen. Door in te checken op deze locaties en dit te delen via bijvoorbeeld Facebook, verrijkt men letterlijk en figuurlijk de sociale status. En hoe specialer de plek, hoe hoger de sociale status. Maar waar in te checken?
In deze campagne brengt LG de meest stijlvolle plekken ter wereld in kaart.

Check-in with style
Een longlist van 40 speciaal geselecteerde check-ins, bestaande uit: bars, restaurants, clubs en hotels over de hele wereld is vorige week gepubliceerd op checkinwithstyle.nl.
Facebookend Nederland heeft nu tot 1 februari de tijd om mede te bepalen wat de meest stijlvolle hotspot is. Door te stemmen maken deelnemers kans op de musthave smartphone van LG.

Op woensdag 1 februari a.s. zal vervolgens tijdens de officiële lancering van de nieuwste LG smartphone de meest stijlvolle check-in ter wereld bekend worden gemaakt door de jury die bestaat uit BN’ers die in hun vak zich dagelijks bezighouden met stijl.
De juryleden zijn: Lieke van Lexmond (actrice & presentatrice), Carli Hermes (Nederlands bekendste modefotograaf) en Casper Reinders (oprichter van o.a. Jimmy Woo).

LG maakt het mogelijk
Het oordeel van de jury en input van stylish Nederland bepaalt uiteindelijk een shortlist van de 20 meest stijlvolle locaties. Via Facebook kan Nederland gedurende de maand februari inchecken op deze hotspots. Door in te checken op één van deze locaties, maken de deelnemers ook daadwerkelijk kans om in real life in te checken op de meest stijlvolle plekken ter wereld.

Party of the Nerds… Win kaarten voor eNight!

09/12/2011

Sluit het jaar af met een knal. Je hebt het verdiend na al dat zweten, ploegen, tikken, testen en sleutelen. Je wilt uitgelaten worden. Dat kan op eNight, de party voor de interactieve industrie.
Op een toplocatie in Amsterdam draaien The Flexican, Disco Accidents en Kid Vicious de hele nacht.

Een snelle move of uren aan de kant staan met een rietje? Het mag bij de Party of the Nerds. Je hoeft niet mooi, hip of inspirerend te zijn.
Gewoon een goed feestje. Met iedereen uit de interactieve industrie. Kom met het hele team.
Vraag je chef een hoek te scoren. Er zijn verschillende zithoeken voor groepen.

Dress code: Geek Chic.

Wil jij heen? The Next Women mogen twee kaarten verloten. Stuur een e-mail naar ellen@thenextwomen.nl en wie weet mag jij er straks heen!

Wil je gegarandeerd kaarten hebben, dan bestel je die op www.enight.nl.

DDMA vestigt zich in New York

Per oktober is DDMA (Dutch Dialogue Marketing Association) mede gevestigd in New York. Na de versteviging van de belangenbehartiging in Brussel, breidt DDMA haar service aan de leden verder uit door het aanbieden van internationale marketingkennis. Monique Rutten, manager Ledenzaken DDMA, zal gedurende een periode van één jaar vanuit New York werkzaam zijn.
Doelstelling van deze bijzondere detachering is om kennis over dialoogmarketing uit de VS naar Nederland te brengen en een internationale kennisbrug te bouwen tussen de DMA’s.

Inspiratie & kennis op bestelling
Door de aanwezigheid van Rutten op de bakermat van marketing zal DDMA nog dichter betrokken zijn bij de internationale ontwikkelingen van dialoogmarketing en privacy. Hiermee bestendigt DDMA haar leidende rol als kennisbron van de sector. Monique Rutten: “Tijdens mijn periode in New York blijf ik de 270 leden en 20 commissies ondersteunen zoals ik in de afgelopen 6 jaar heb gedaan. Een mooi voorbeeld van het nieuwe werken. Ten tweede wil ik de leden en de sector inspireren met kennis over dialoogmarketing uit het marketingwalhalla Amerika. Denk aan een bezoek aan de DMA-conferentie in Boston, of interviews met Nederlandse marketing startups in New York. Maar het is geen eenrichtingsverkeer. Ik zit ook in de VS om marketingvraagstukken van de leden te beantwoorden. Waarom slaagt online fondsenwerving in Amerika wel? En hoe wordt de dialoog in huis-aan-huis verspreiding gebracht?”

Internationaal kennisnetwerk
Met de internationale functie van Diana Janssen als vicevoorzitter FEDMA en de detachering van Jitty van Doodewaerd in Brussel, versterkt DDMA haar belangenbehartiging en netwerk op Europees niveau. De aanwezigheid van Rutten in New York zorgt ervoor dat kennisvergaring en -deling binnen de vereniging verder invulling krijgt en dat de internationale banden worden aangehaald. De vereniging maakt onderdeel uit van een wereldwijd netwerk van DMA’s. Het streven is het komende jaar een kennisbrug te bouwen tussen deze DMA’s zodat de leden waardevolle internationale marketingkennis tot hun beschikking krijgen.

Met beide benen op de grond

Vrouwen bevinden zich in een spagaat, zegt Natalie Mieras. “Want een hoge status uitstralen vereist gedrag dat we met ‘mannelijk’ associëren. Maar vrouwen moeten ook aantrekkelijk zijn om gehoord en gezien te worden. En dat vereist voor vrouwen nou eenmaal ‘vrouwelijk’ gedrag.” Wat nu? Farah Nobbe en Natalie Mieras weten hoe je de spagaat kunt overbruggen.


Mieras en Nobbe zijn partners in Nobbe │ Mieras Trainingen, specialist in presentatietrainingen. Speciaal voor The Next Women NL schrijven zij portretten van bekende vrouwen. Wat valt op? Tenenkrommend of juist goed geschoten? Wat is goed en kan beter? Ook speciaal voor vrouwen bedachten zij een concept: ‘Speak up Dear!’ heet het.
Want niet alleen de spagaat speelt hen parten, er is nog iets aan de hand met vrouwen, merkten Mieras en Nobbe. Want toen zij voor hun boek Meestersprekers op zoek gingen naar inspirerende voorbeelden van vrouwelijke sprekers, hadden zij daarmee meer moeite dan het vinden van mannelijke inspiratoren. Want vrouwen hebben vaker dan mannen de neiging om het podium te mijden. “Vrouwen denken dat ze er met hard werken ook wel komen. Dat ze de top bereiken door gewoonweg de beste te zijn. Terwijl je om gezien en gehoord te worden niet alleen goed moet zijn. Je moet je letterlijk laten zien en horen, door het spreekgestoelte te pakken wanneer dat kan.” En dan is het niet alleen de boodschap die ertoe doet. Integendeel. “Uit onderzoeken blijkt telkens weer dat het niet zozeer gaat om wát je zegt, maar dat de ‘hoe-factor’ vele malen belangrijker is. Een spreker wordt als ‘goed’ gekwalificeerd door zijn of haar presentatie. Daarna komt pas de inhoud in beeld. Dat is zoals het werkt, niet zoals ik het wellicht zou willen zien.”

Wiebelen

En daar komt de spagaat om de hoek kijken. Want een goede presentatie geven, vereist dat je leiderschap uitstraalt. Hoe straal je leiderschap uit? “Door onder meer een lage gedragen stem, korte zinnen uit te spreken, op twee benen te staan; gedrag dat we met typisch mannelijk associëren.” En daar komt een probleem om de hoek kijken. “Want naast het uitstralen van leiderschap moet je als vrouw aantrekkelijk gevonden worden, wil jouw publiek jouw presentatie goed vinden. En gedrag dat we met typisch mannelijk associëren vinden we voor een vrouw vaak niet aantrekkelijk. Daarvoor zijn juist vrouwelijke gedragskenmerken nodig, zoals het hoofd een beetje schuin houden, veel lachen, op één been wiebelen. Gedrag dat statusverlagend werkt. Gedrag dus dat niet bijdraagt aan het vereiste om leiderschap uit te stralen.” Een spagaat die veel vrouwen zullen herkennen. En die de spindoctors van Hillary Clinton slapeloze nachten heeft gekost. Volgens Mieras scoren vrouwen ofwel te hoog op de masculiene waarden om aantrekkelijk gevonden te worden, of ze scoren te hoog op feminiene waarden om leiderschap uit te stralen. Waar het om gaat is het vinden van een balans, legt ze uit. “Je hebt beide nodig om invloed te kunnen uitoefenen en een goede spreker te zijn.”

Focus

Een balans die voor iedere vrouw in het verschiet ligt met het concept ‘Speak up Dear!’; een concept dat Mieras en Nobbe vertaalden in een training en een event. Op 17 november is zo’n event. Bedoeld om de aanwezige vrouwen te inspireren met boeiende sprekers. Maar vooral ook toe te rusten op de vaardigheid zo’n goede en boeiende spreker te worden. Met onder meer workshops waarin de status van vrouwen wordt gemeten aan de hand van verschillende variabelen. Het hart van de methode die Nobbe en Mieras ontwikkelden, is het inzetten van een focus. “Als je score is gemeten, dan is duidelijk waaraan je kunt werken. Dat doen we niet door te zeggen dat je stem lager moet klinken of dat je minder moet lachen. Dat is in veel trainingen wel het geval: tips en trucs om het anders te doen. Wij vinden dat ondermijnend. Het werkt ook niet. Gedragsverandering moet van binnenuit komen. Wat wij daarom doen is een zin meegeven die je helpt om je te concentreren op een andere focus. Het is een zinnetje dat in je achterhoofd meedoet en dat van daaruit ander gedrag motiveert.”

Dominant

Uiteraard geldt dit niet alleen voor het houden van een presentatie. Het aanleren of bewust inzetten van bepaalde gedragskenmerken is voor veel situaties handig en belangrijk.
Betekent dat nou dat een vrouw die te hoog scoort op masculien gedrag, in alle situaties een vleugje vrouwelijkheid mag toevoegen? “Nee, soms is het uiterst functioneel om dominant te zijn. Het gaat erom dat je leert monitoren wanneer welk gedrag effectief is. In de ene situatie kan het nodig zijn om vrouwelijker gedrag te laten zien, in andere situaties werkt mannelijk gedrag beter. Je moet als het ware kunnen schakelen tussen mannelijk en vrouwelijk gedrag. Als je dat kunt, ligt de wereld voor je open. Maar je moet het nog wel even laten zien. Door het spreekgestoelte te bestijgen dus.”

Het event op 17 november is voor hoogopgeleide vrouwen die het belangrijk vinden om verder te komen in hun werk. Ga voor inschrijvingen en meer informatie naar www.speakupdear.nl of bel 026-4463002. Speak up dear!

Pitchen en netwerken met The Next Women

The Next Women deed het al eerder in Engeland en zet dit sprankelende event voort in Nederland: op 29 november 2011 is The Next Women Pitching- & Netwerkavond.

Voor vrouwelijke ondernemers die zich willen voorbereiden op een investeringsronde is er op 29 november speciaal een event dat The Next Women samen met Astia organiseert. Een panel van investeerders en andere deskundigen beoordeelt de pitch van 8 ondernemers: hoe goed is hun businessplan? Reeds opgedane ervaring met het vinden van investeerders is niet noodzakelijk.
Sponsor is Microsoft BizSpark.

Oprichter TNW Simone Brummelhuis organiseerde al in 2008 in Engeland pitchavonden. “Op verzoek van onze lezers zijn we ermee begonnen en ze worden zeer gewaardeerd. Het biedt bezoekers ook een uitstekende mogelijkheid om te netwerken en duurzame zakelijke contacten op te doen.”

Heikki Haldre van Fits.me over een van deze avonden: “Het was een geweldige ervaring om deel te nemen. De reacties van het panel waren van onschatbare waarde, ik ontmoette de meest intrigerende mensen, en de hele ervaring was opwindend. Ik ben The Next Women dankbaar voor deze gelegenheid: een ‘blast’! Ik heb echt genoten van elke minuut, maar kan me alleen maar voorstellen hoeveel werk het was om het te laten gebeuren, zo soepel.”

De 8 ondernemers die gaan pitchen zullen een workshop volgen om hun presentatie voor te bereiden. De belangstelling is groot: er is op dit moment nog maar één plek weg te geven. Zo’n 25 gasten zullen het evenement kunnen bijwonen. Hiervoor zijn nog iets meer plaatsen, dus boek snel.

Wanneer? Dinsdag 29 november 2011
Waar? Microsoft, Evert van de Beekstraat 354, 1118 CZ, Schiphol

De agenda:

15.00-18.00 uur: Workshop voor de 8 ondernemers

VOOR ALLE GASTEN:
18.00-18.15 uur: Ontvangst en registratie
18.15-18.30 uur: Entrepreneur Keynote door Joëlle Frijters van Improve Digital
18.30-18.45 uur: Investor Keynote door Harry Helwegen van Business Angels Netwerk Nederland
18.45-19.00 uur: Networking Break met een drankje
19.00-20.30 uur: Presentaties
20.30-20.45 uur: Networking Break met een drankje
20.45-21.00 uur: Bekendmaking winnaar en afsluiting

Innovation in a Week: van patent tot productintroductie

Niet meer weg te denken in Nederland: Startup Weekend. Dit jaar is voor de tweede keer ‘Innovation in a Week‘, voorafgaand aan zo’n weekend. Organisator is Techniek-Makelaar Richard Bijlard, samen met het Ministerie van Nieuwe Dingen.

Startup Weekend Eindhoven is dit jaar van 28 t/m 30 oktober. Daarna volgen dit jaar nog Groningen en Utrecht. ‘Innovation in a Week’ is van 24 t/m 28 oktober, tegelijkertijd met de Dutch Design Week. Studenten van de faculteit Industrial Design van de Technische Universiteit (TU/e) in Eindhoven gaan aan de gang met high-tech materialen en -concepten. De bedoeling is om stapsgewijs in 5 dagen nieuwe ideeën en concepten te ontwikkelen op basis van deze hoogwaardige ontwikkelingen. Richard Bijlard, Techniek-Makelaar, is één van de organisatoren. Samen met het Ministerie van Nieuwe Dingen organiseert hij deze week voor de tweede keer. “Er zit een gap tussen wat kennisinstituten ontwikkelen aan de ene kant en wat het bedrijfsleven daarmee kan aan de andere kant. Heel interessante technologieën liggen op de plank, terwijl het bedrijfsleven innovaties nodig heeft. Dat gat willen we met deze week overbruggen.”

Topvrouw
De verschillende fases van idee tot prototype komen in dit evenement stapsgewijs aan de orde. “Het is natuurlijk de bedoeling om tot de productiefase over te gaan. Maar daarvoor zijn investeerders nodig.” Voor een bedrijf als Philips is zo’n prototype pas interessant als er miljoenen mee verdiend kunnen worden. Daarop mikt ‘Innovation in a Week’ niet direct, legt Bijlard uit. “Juist voor het MKB is het interessant om mee te draaien. Zij zijn over het algemeen al zeer tevreden als een nieuw product enkele honderdduizenden euro’s toevoegt aan hun omzet. Meer nog dan vorig jaar willen we het event gebruiken als een soort van levende design-showcase, met op donderdag en vrijdag veel relevante workshops en lezingen voor en door bedrijven. En natuurlijk de nodige netwerkmomenten.” Een week dus voor enthousiaste studenten én MKB-ers die hun technische innovaties goed kunnen gebruiken. De lezingen bieden informatie over het vinden van investeerders, belastingtechnische zaken, intellectual property en meer wat voor de innovatieve ondernemers van belang is. Op vrijdag geeft Mary Fiers acte de présence. Bijlard: “Verkozen tot topvrouw van het jaar in Eindhoven en één van de meest invloedrijke personen in de regio momenteel.”

Ideeën genoeg
Het thema dit jaar is gezondheidszorg. Bij uitstek een branche waar met technologie nogal wat winst is te boeken. Op zowel het gebied van gezondheid en van kosten. Ideeën genoeg, maar dan moet wel een concrete toepassing ontwikkeld worden. Bijlard werkt momenteel zelf mee aan dergelijke toepassingen. Zoals de ECG Necklace: een draadloos systeem dat het hartritme meet van een gebruiker. “Er zijn al meerdere van dit soort systemen, maar dit systeem is 5 keer zuiniger dan de huidige systemen en kan draadloos op het lichaam gedragen worden. Deze technologie is een stap in de richting naar het continu meten van de gezondheid, het hartritme en de fysieke activiteiten van de gebruikers van het systeem. Tal van toepassingen zijn te bedenken waarbij we steeds willen weten wat er met ons lichaam gebeurt bij bepaalde activiteiten of in bepaalde situaties.” De winnaar van ‘Innovation in a Week’ krijgt de kans mee te doen aan het Startup Weekend in Eindhoven dat op de vrijdag van de finale begint. Want een goed idee is één ding. Een lucratieve business is een andere. We zeiden het al eerder op deze site. Bijlard: “De winnaars van volgende week krijgen in het weekend erna de kans om de business case verder uit te werken. Week en weekend maken dus in totaal een geweldige mix van design, techniek en commercie.”

Bikkelen en ploeteren
Voor het Startup Weekend in Eindhoven hebben zich al zo’n 100 creatievelingen aangemeld. Er zullen op de vrijdagavond ongeveer 15 ideeën de moeite waard worden bevonden, is de inschatting van Don Ritzen, die het event naar Nederland haalde en inmiddels al een aantal keer organiseerde.
Startup Weekend is het beste te vergelijken met een kookpot. Ingrediënten: creativiteit, ondernemerschap en innovatie. Het vuur wordt tijdens de pitch op vrijdagavond al flink opgestookt.”
De deelnemers beslissen dan samen wat de beste ideeën zijn. Rond die ideeën vormen zich teams van designers, marketeers, developers, ondernemers en andere creatieven. Ritzen: “Op zaterdag en zondag wordt het vuur alleen nog maar hoger opgestookt. Gebikkeld, gezwoegd en geploeterd wordt er, op weg naar de zinderende finale in de Sunday Pitch Extravaganza.” Er zijn prijzen te winnen, er is eer te behalen en als je geluk hebt, sleep je een investeerder binnen. Dat zal niet de eerste keer zijn. 

Social Media in de Praktijk: Samen op zoek naar een nieuw paradigma

Een gastblog van Mariana Oud

De invloed van mainstream media is tanende. Ze verliezen langzaam maar zeker hun autoriteit en geloofwaardigheid als objectieve nieuwsbron en ‘filter’ voor informatie. Hetzelfde geldt in feite voor alles wat geïnstitutionaliseerd is, of het nu overheidsinstellingen zijn of grote merken.

Noem het een ‘teken des tijds’. Oude marketing- en communicatiestrategieën uit het 1.0-tijdperk, die veelal gebaseerd zijn op zenden vanuit die autoriteitspositie, verliezen effectiviteit. Individuen, of je ze nu ‘burgers’ noemt of ‘consumenten’, verruilen massaal deze oude filters voor nieuwe, in de vorm van ‘people like me’, nog steeds te vinden op feestjes en in de kroeg, maar tegenwoordig op veel grotere schaal online: in de social media.

‘Iets met social media’ moeten
Inmiddels zien de meeste marketing- en communicatieprofessionals dit onder ogen. We beseffen dat we ‘iets moeten doen met social media’, maar het probleem is dat de meesten van ons geschoold en gevormd zijn in het 1.0-tijdperk. Zelfs de nieuwe generatie professionals, die net uit de schoolbanken komt, heeft grotendeels les gekregen van ‘oldschool’ vakmensen en docenten, met 1.0-praktijkcases en modellen, en denken binnen het 1.0-paradigma. Het gevolg is dat te vaak 2.0-middelen op een 1.0 manier worden ingezet. Organisaties en bedrijven meten zich een Facebook- en Twitteraccount aan en gebruiken deze zoals ze voorheen de direct mail of digitale nieuwsbrief inzetten. Ze blijven inzetten op zenden en overtuigen, met steeds minder effect.

Klaar met de hallelujaverhalen
Op zoek naar inspirerende voorbeelden en praktijkcases heb ik menig ’social media event’ bezocht. Vaak (niet altijd, maar toch wel vaak) bekroop me dan het gevoel dat de sprekers ook niet helemaal doordrongen waren van het feit dat social media meer zijn dan nieuwe tools, dat deze middelen een exponent zijn van een veel grotere maatschappelijke verandering die wereldwijd gaande is, gebaseerd op nieuwe principes en spelregels. Te vaak bleek een ‘workshop’ een algemeen hallelujaverhaal over de kracht van social media, met voorbeelden uit Amerika, van drie jaar geleden. Of erger nog: een ordinaire sales-pitch voor een nieuwe tool, of een slecht onderbouwde opsomming van ‘trucs’ om je online exposure te vergroten, door een zelfbenoemde ’social media guru’.

Wat succesvol bleek
De frustratie hierover, in combinatie met de behoefte aan goede praktijkvoorbeelden, vormde voor Stephan ten Kate en mij de aanleiding om dan maar zélf een event te organiseren met professionals van eigen bodem, de early adopters die al gepokt en gemazeld raken en die hun kennis en ervaring met ons delen. Hoe hebben zij social media ingezet bij Nederlandse bedrijven en overheidsinstellingen? Wat bleek succesvol? Wat mislukte en hoe kwam dat? Wat kunnen wij van hen leren en hoe kunnen we elkaar en het marketing- en communicatievakgebied verder brengen in het 2.0-tijdperk?

Samen verder in het 2.0-tijdperk
Ik behoor als communicatieprofessional zelf tot de doelgroep van het event, en ik ben ervan overtuigd dat ik er veel van ga leren, niet alleen door de sprekers die hun medewerking verlenen, maar minstens evenzeer door de bezoekers, allemaal professionals uit verschillende disciplines van het vak. Ik kijk ernaar uit op 27 oktober met hen van gedachten te wisselen in Seats2meet Maarssen, tijdens het event Social Media in de Praktijk.

Over de schrijfster: Mariana Oud is zelfstandig communicatieprofessional; zij adviseert met name overheidsinstellingen en non-profitorganisaties over effectieve inzet van interne en externe communicatie ten behoeve van organisatiedoelen.

How to make a million in one year

Nu al het grootste startup event in Europa: Startup Weekend Amsterdam, dat plaats had in het weekend van 8, 9 en 10 juli 2011. In één weekend rijpen ideeën op het gebied van mobile, internet en web van conceptuele fase tot startup. The Next Women waren erbij.

New York had recentelijk de eer om een nog groter event neer te zetten, maar dat is dan ook al voor de zevende keer op rij georganiseerd. In Nederland was dit de derde keer. Over de vorige in Eindhoven schreven we al eerder. Startup Weekend is een uit de V.S. overgewaaid initiatief waar concepten de kans krijgen om in één weekend tot een startup te verworden. Op vrijdagavond kwamen 175 mensen hun in totaal 71 ideeën presenteren. Van die ideeën op het gebied van internet, mobile of web kregen 24 de kans om het weekend te benutten voor verdere uitbouw van hun plannen. De mensen van wie het idee niet werd uitgekozen, konden zich aansluiten bij 24 potentiële winnaars. De kunst is natuurlijk om een team samen te stellen waarin verschillende disciplines gaan samenwerken. Want als jouw idee een app omvat, heb je een developer in je team nodig of zelf behept zijn met die vaardigheid. Anders wordt het een lastig verhaal. Tijdens het weekend lopen mentoren rond, met wie een sessie is te boeken. Eén van die mentoren dit weekend was Sigrid van der Hoeven, partner in The Next Women NL, internetconsultant, gespecialiseerd in social media en partner/trainer bij Starters Academie. Mentoren worden verzameld uit zoveel mogelijk expertgebieden, opdat een bonte verzameling aan mogelijke hulpbronnen ontstaat. Op zondagmiddag starten de eindpitches; voor een jury van acht mensen die hun sporen hebben verdiend in de wereld der startups en (veel) geld verdienen. Onder hen Simone Brummelhuis, oprichter van The Next Women.

Energie

Mooi aan dit event is dat iedereen onbezoldigd zijn of haar bijdrage levert. Van organisatiebureau Concierge tot de mentoren, juryleden en het team achter Startup Weekend: de passie voor startups is klaarblijkelijk genoeg om een weekend bij te dragen aan het ondernemerschap van Nederland en de energie te ervaren die in Pakhuis De Zwijger uit alle hoeken en gaten waait. Mentor Sigrid werd onder meer door Askbox gevraagd, een idee van Ray Hunter, een freelance iPhone- en iPaddeveloper. Een jaar geleden bedacht hij de app voor alledaagse problemen. De wasmachine hapert en je weet niet waardoor, maar er loopt wel water uit een leiding dat je niet eerder zag? Stel de vraag aan Askbox, laad een foto op en zeg hoeveel je ervoor over hebt (in credits, die je na het downloaden van de app koopt) en binnen hoeveel tijd je het antwoord wilt hebben. Experts kunnen zich ook bij Askbox aanmelden; zij moeten immers de antwoorden gaan geven. Het team dat Ray om zich wist te verzamelen bestond uit developers, een marketeer, een vormgever en nog wat mensen. Vooral de developers hadden het zwaar: om de app te bouwen, werd de laatste nacht doorgewerkt op Red Bull. Wat Sigrid opviel was dat het team goed op elkaar inspeelde. “Je moet wel wat geluk hebben met de teamleden die zich bij jouw concept aansluiten. Bij Askbox had ik het idee dat ze elkaar goed aanvulden.”

Wildvreemde

Askbox viel niet in de prijzen. De jury, die er lang over deed om hun beslissingen te nemen, beloonde de volgende ideeën en pitches. ‘Beste pitch’ op zondag: Tip ’n Trip: een wervelende presentatie, die volgens de jury goed in elkaar stak vanwege de simpele, begrijpelijke opbouw, en een oplossing bracht voor een duidelijk omschreven probleem. Presenteren: het is een vak apart en deze dame stond haar mannetje. De ‘Sustainable Award’, een nieuwe categorie, ging naar GoCaramba.com. Een liftservice; leuk idee, maar of je nou snel bij een wildvreemde in de auto stapt? Wij hadden onze twijfels; een nepprofiel aanmaken is nou eenmaal niet zo lastig. De echte prijswinnaars waren SNTMNT (‘Hoogste Wowfactor’) voor een analysesysteem om beurskoersen te voorspellen op basis van online sentiment over beursgenoteerde bedrijven. Zonder meer een uiterst origineel idee voor een traditionele branche. De ‘Most likely to make the first million in a year-Award ging naar ShuffleWear; zelden zagen we zo’n inventieve manier om onderbroeken aan de man te brengen. De onbetwiste nummer 1 was GoddessAlert; een app voor mannen om alle belangrijke vrouwen in zijn leven op regelmatige basis complimentjes, bloemen en andere cadeautjes te laten geven. Jurylid Mike Lee: ‘Just one question: where the hell can I get this?’ Ook wij hadden geen enkele moeite om te begrijpen waarom mannen deze app massaal zullen downloaden.

Kracht van het idee

Overigens had niet iedere pitch evenveel aandacht voor het businessmodel. In de wandelgangen hoorden wij onder meer dat geld verdienen van ondergeschikt belang was – het ging immers om ‘de kracht van het idee’. Daarover had de jury wat ons betreft nog wel meer mogen doorvragen bij sommige pitches. De winnaar had daarover gelukkig een realistisch idee. Want de eerste vriendin mag dan gratis rekenen op de attentie van haar Adonis, voor alle overige vrouwen die het waard zijn om met aandacht overladen te worden, moet gewoon betaald worden. Dat belooft wat. Tevreden togen we huiswaarts.

Foto 1: Crisspix, Cristina Stoian
Foto 2: Olaf van Halem
Foto 3: Olaf van Halem

Female Business Hero: interview met Esther van Diepen

Wie ben je, wat is je elevator pitch?
Ik ben Esther van Diepen (33), moeder van 4 kinderen en met Mom in Balance heb ik een Sportprogramma in de buitenlucht ontwikkeld voor zwangeren en moeders in de eerste jaren van het moederschap. Ons doel is om vrouwen tijdens de zwangerschap, na de bevalling en de eerste jaren daarna in topconditie te brengen en houden, voor een energieke balans.

Hoe het allemaal begon
Mom in Balance is begonnen in New York, waar we 3 jaar hebben gewoond. Daar zag ik tijdens mijn tweede zwangerschap geregeld hoogzwangere vrouwen nog rondjes rennen in Central Park. Toen is het idee geboren om zwangere vrouwen op een positieve wijze te benaderen en in topconditie en in balans te houden tijdens en na de zwangerschap.

Wat was de eerste stap op weg naar succes?
Ik liep in Central Park en toen kwam alles samen; ik wist precies wat me te doen stond en had een heel duidelijk doel voor ogen. Daarna ben ik er niet meer van afgestapt en heb alleen nog maar doorgezet om dit doel te bereiken. Terug in Nederland heb ik (tijdens mijn derde zwangerschap) meteen het concept uitgerold in Amsterdam, en daarna volgden tot nu toe zeven andere steden.

Welk advies geef jij een startende ondernemer?
Je idee goed uitwerken, maar daarnaast vooral actie te ondernemen. Door van start te gaan met je ideeën leer je het meeste en kun je het beste je idee verder ontwikkelen en verder perfectioneren. En daarnaast vooral vol te houden, in het begin heb je vaak nog een lange adem nodig voordat iets een succes wordt.

Heb je een vallen en weer opstaan – moment gekend?
In New York heb ik hard gewerkt om het neer te zetten, waar ik uiteindelijk heel leuke groepen had trainen. Terug in Nederland moest ik opnieuw van start en stond ik voor de eerste workouts met een aantal zwangeren. In Haarlem startte ik ook een eerste groep op met drie deelnemers; niet veel, dus dan is het vooral een kwestie van doorzetten en enthousiast blijven. Binnen anderhalf jaar trainen er alleen in Haarlem en Amsterdam wekelijks 300 vrouwen mee, dus dat is fantastisch!

Wat is jouw lesson learned?
Op je gevoel af te gaan en daarop te vertrouwen en geen overhaaste beslissingen te nemen.

Hoe zet jij social media in?
We zijn op het moment heel actief met Facebook en Twitter. We zetten daar beeldmateriaal op van de verschillende trainingslocaties, updates, interessante artikelen en evenementen voor onze doelgroep en we willen er naar toe werken dat ook deelnemers zelf elkaar vinden via Mom in Balance-Facebook. Daarnaast sturen we via Twitter een dagelijkse energietip uit voor drukbezette moeders.

Hoe heb je jouw merk gebouwd?
We werken continu aan de kwaliteit van ons product en we zoeken hiervoor de samenwerking met andere partijen. Hierdoor kunnen we ons eigen merk weer verder ontwikkelen. Voor mijn huisstijl werk ik samen met een goede vormgever.

Hoe ga je om met de economische crisis?
Ik merk dat ik voorzie in een behoefte. En als die behoefte er is, maakt de crisis niet zoveel uit.

Waaraan moet een merk volgens jou in deze tijd voldoen om te overleven?
Dat het matcht met de behoefte van de klant en dat je als merk vernieuwend bent en blijft innoveren.

Wat is jouw verdienmodel en ben je daarover tevreden?
Alle Mom in Balance-producten stellen we zelf samen en produceren we zelf. Dit betekent een forse investering vooraf, maar op de lange termijn hebben we hierdoor veel vrijheid. Voor de trainingen werken we met freelance trainers die we betalen via de workouts die ze verzorgen. Wij zorgen verder voor de planning en organisatie rondom het sportprogramma, dit werkt erg goed.

Toen je begon: had je startkapitaal nodig en hoe verkreeg je dat?
Ik ben met eigen startkapitaal gestart en ben met wat ik verdiende gaan doorontwikkelen.

Hoe kies je jouw zakenpartners?
Ik zoek zakenpartners met dezelfde denkwijze en spirit, die open staan voor nieuwe ideeën. Als dat het geval is, is het heel leuk samenwerken en merk ik dat je elkaar echt kunt versterken en dat we samen kunnen innoveren.

Wat zijn je doelen voor de komende drie jaar?
De uitdaging voor de komende jaren is het uitgroeien van de trainingen naar een landelijke dekking, waarbij we werken met regio’s. De trainers worden allen opgeleid door Mom in Balance en gaan vervolgens in de verschillende regio’s aan de slag. Daarnaast willen we DE partner worden voor een gezonde en energieke zwangerschap!